Es soll derzeit mehr als eine Milliarde Milliarden Insekten auf der Erde geben, die eine Biomasse darstellen, die weitaus größer ist als die aller Landtiere, einschließlich des Menschen. Wir wissen mittlerweile, wie lebensnotwendig Insekten sind, insbesondere die Bestäuber, die zur sexuellen Fortpflanzung von 80 % der Blütenpflanzen auf der Erde beitragen, darunter auch viele Nahrungsmittelpflanzen. Weniger bekannt sind die außergewöhnlichen Fähigkeiten, die sie im Alltag an den Tag legen und die uns inspirieren.

Die Ameisen wurden schon oft gelobt, ihre Intelligenz auf individueller Ebene (Orientierungssinn, Ausdauer bei Hindernissen) und auf kollektiver Ebene (Fähigkeit, Ereignisse vorauszusehen, angefangen beim Winter...). In der Kategorie "soziale Insekten" zeigen auch die Bienen unglaubliche Talente. 

Geniale Architektinnen...

Dank des Ethologen Karl von Frisch weiß man, dass Bienen zur Kommunikation untereinander spezielle, ausgeklügelte "Tänze" aufführen (der Sinn dahinter ist, dass die Entdeckerinnen dem Rest des Volkes die Einzelheiten ihrer erfolgreichen Wanderungen mitteilen). 

Die Ästhetik der Bienenstöcke mit ihren perfekt sechseckigen Zellen zeigt, dass sie auch brillante Architekten sind, die zu einer in der Tierwelt seltenen Regelmäßigkeit fähig sind; vor allem aber gelingt es ihnen, den verfügbaren Lagerraum zu optimieren und gleichzeitig Baumaterial zu sparen.

Kürzlich veröffentlichte Forschungsarbeiten zeigen, wie Bienen mit den Herausforderungen beim Bau umgehen. Denn nicht jedes Gelände eignet sich für den Bau eines perfekten Bienenstocks... und das zwingt die Bienen dazu, sich ständig anzupassen. Sie sind in der Lage, die Größe, Form und sogar die Neigung der Zellen anzupassen, während sie gleichzeitig regelmäßige Muster und damit die Harmonie der Struktur beibehalten.

Noch faszinierender ist die Fähigkeit der Bienen, während des gesamten Bauprozesses vorausschauend zu handeln. Sie erkennen Schwierigkeiten im Voraus und nehmen die notwendigen Anpassungen nach und nach vor, um sich eine zu große Neugründung zu ersparen.

... an vorderster Front der künstlichen Intelligenz

Während ihres kurzen Lebens führt die Biene alle möglichen Aufgaben im und um den Bienenstock herum aus. Einige davon sind stereotyp (wie das Sammeln von Nahrung oder das Reinigen des Bienenstocks), d. h., ein Reiz (visuell, olfaktorisch) reicht aus, um sie auszulösen. Bei anderen muss die Biene ihr Verhalten anpassen, um sich in einer sich ständig verändernden Umgebung zurechtzufinden. 

Neuere Studien zeigen, welche kognitiven Fähigkeiten die Biene bei der Nahrungsbeschaffung benötigt, um sich im Raum zu orientieren und sich die Blütenarten zu merken. Karl von Frisch hat als erster eine Methode entwickelt, um die sogenannte Blütenkonstanz zu entschlüsseln, d.h. die Fähigkeit der Bienen, sich die Merkmale nektarhaltiger Blumen zu merken.

Andere Studien zeigen, dass Bienen trotz ihrer geringen Sehschärfe auch Formen und insbesondere Landschaften unterscheiden können. Ähnlich wie Menschen, die nach Kategorien arbeiten, scheinen Bienen ihre visuelle Umgebung kognitiv zu verarbeiten. Sie sollen insbesondere in der Lage sein, die Symmetrie von Objekten zu erkennen oder sie aufgrund ihrer Beziehung zueinander zu gruppieren (z. B. "gleich wie", "in gleicher Anzahl wie" oder "über"). Mit anderen Worten: Sie können abstrahieren.

Von den Bienen können wir noch so viel lernen. Doch wie die meisten Insekten verschwinden auch sie in schwindelerregendem Ausmaß, ohne dass sich jemand oder fast niemand darüber aufregt. Unzählige Studien haben in den letzten Jahren vor ihrem Rückgang gewarnt, dessen Gründe wohlbekannt sind: veränderte Landnutzung, intensive Landwirtschaft, Pestizide, Einführung neuer Arten, Urbanisierung und natürlich Umweltverschmutzung (insbesondere Lichtverschmutzung).

Sie zu schützen bedeutet, die wichtigen Aufgaben, die sie täglich erfüllen, zu schützen ... und uns die Möglichkeit zu geben, noch mehr von ihren vielen Talenten zu lernen.